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Guam hace historia, se califica para la Copa Mundial de Béisbol Sub-15

Guam hace historia, se califica para la Copa Mundial de Béisbol Sub-15
20/01/2020
Es la primera vez que Guam se califica para un evento WBSC. Lo más cerca que estuvo antes fue en un playoff para los Juegos Olímpicos de Sydney 2000, cuando perdió contra Sudáfrica.

Guam derrotó a Nueva Zelanda por 12-0, en su propio terreno en el Paseo Stadium en Hagåtña para ganar la final del Clasificatorio de la Región de Oceanía y ganar un lugar histórico en la Copa Mundial de Béisbol Sub-15 WBSC.

Nolan Babauta, apodado Princess, dominó a Nueva Zelanda desde el montículo. Solo permitió dos hits y se ayudó a sí mismo con tres carreras impulsadas en tres hits, un par de sencillos y un doble.

El abridor no pudo terminar el juego como lanzador debido a los límites de lanzamiento en esta categoría de edad. "Entré fuerte, estaba tan emocionado" dijo Babauta al Guam Daily Post. "Quería terminar el juego, pero tenía que salir. Solo lo hacía por Guam y mis compañeros de equipo".

El Campeonato Sub-15 de Oceanía fue un torneo de tres equipos. Nueva Zelanda ganó dos de tres juegos contra Guam en un juego de todos contra todos y terminó primero. Guam tuvo que derrotar a la Mancomunidad de las Islas Marianas del Norte en un desempate de un juego para ganar el derecho de competir por el título.

"Simplemente demuestra que nuestros muchachos tienen mucho corazón", dijo Ric Leon Guerrero, miembro del cuerpo técnico de Guam.

Guam se une a Cuba, República Dominicana, Alemania, Italia, Japón, Chinese Taipei, México (comodín), Panamá, EE.UU. y Venezuela por haberse clasificado para la Copa Mundial de Béisbol Sub-15 WBSC, que está programada provisionalmente para julio.en Mexico. Sudáfrica ocupó el último lugar restante después de que la Confederación Africana los confirmara como el equipo mejor clasificado de la región.

Es la primera vez que Guam se clasifica para un evento de la WBSC desde que se convirtió en miembro de la Federación de Béisbol de Asia (BFA, por sus siglas en inglés) y de la Federación Internacional de Béisbol (IBAF, por sus siglas en inglés) en la década de 1980. Lo más cerca que estuvo la federación en el pasado fue una oportunidad en los Juegos Olímpicos de 2000, pero perdió un desempate contra Sudáfrica.

El béisbol fue introducido en la isla de Guam a principios del siglo XX por la Administración estadounidense. La edad de oro comenzó después de la Segunda Guerra Mundial. En la década de 1960, los equipos de Guam participaron en las Pequeñas Ligas y la Serie Mundial Babe Ruth, y nació una liga para adultos.

La liga de adultos evolucionó en la Liga Mayor de Guam en 1974. La liga todavía existe en un formato de ocho equipos bajo el nombre de Budweiser Baseball League. La Liga de Béisbol Amateur de Guam nació en 1985 y creció a 20 equipos en 1987. La Asociación de Béisbol Amateur de Guam todavía promueve las ligas de primavera y verano.

Guam comenzó a competir internacionalmente en la década de 1980, organizando el Torneo de Béisbol Invitacional del Pacífico Occidental de cuatro equipos. El torneo se suspendió después de la edición de 1996, la primera que ganó la Selección de Guam.

Steven DeSoto fue uno de los miembros de ese Equipo Nacional de Guam. Su hijo Makai DeSoto recibió recientemente una beca para jugar a béisbol en el Cochise Community College en Douglas, Arizona.

La foto de portada es de Matt Weiss para The Guam Daily Post