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V U-15 Baseball World Cup 2020 - Official Payoff

Le Guam écrit l'histoire et se qualifie pour la Coupe du Monde de Baseball U-15

20/01/2020

Le Guam s'est imposé 12-0 à domicile au Paseo Stadium de Hagåtña face à la Nouvelle-Zélande pour remporter le tournoi de qualification Océanie et décrocher une participation historique à la Coupe du Monde de Baseball U-15 WBSC.

Surnommé Princess, Nolan Babauta a dominé la Nouvelle-Zélande sur le monticule. Il n'a concédé que deux coups surs et a produit trois points en trois coups sûrs, un simple et deux doubles.

Le lanceur partant n'a pas pu terminer la partie en raison de la limitation du nombre de lancers dans cette catégorie d'âge. "J'étais fort, j'étais très motivé," a déclaré Babauta au Guam Daily Post. "Je voulais finir la rencontre mais j'ai du sortir. J'ai tout donné pour le Guam et mes coéquipiers."

Le Championnat U-15 d'Océanie rassemblait trois équipes. La Nouvelle-Zélande a remporté deux matchs sur trois face au Guam pour terminer le premier tour en tête. Le Guam a battu le Commonwealth des Iles Mariannes du Nord dans un match à élimination directe pour rejoindre la Nouvelle-Zélande en finale.

"Nous avons démontré que nos jeunes avaient du coeur," a déclaré Ric Leon Guerrero, un membre de l'encadrement de l'équipe du Guam.

Le Guam rejoint Cuba, la République dominicaine, l'Allemagne, l'Italie, le Japon, la Chine Taipei, le Mexique (invitation), le Panama, les Etats-Unis et le Venezuela qui se sont qualifiés pour la Coupe du Monde de Baseball U-15 WBSC qui se tiendra en juillet au Mexique. La dernière équipe à s'être qualifée est l'Afrique du Sud après que la confédération africaine l'ait confirmée comme meilleure équipe du continent.

C'est la première fois que le Guam se qualifie pour un événement WBSC depuis qu'il est devenu membre de la Fédération de Baseball d'Asie (BFA) et de la Fédération Internationale de Baseball (IBAF) dans les années 80. Dans le passé le Guam s'en est rapproché le plus près lors d'une défaite en playoff de qualification pour les Jeux Olympiques de 2000 face à l'Afrique du Sud.

Le Baseball est arrivé au Guam au début du XXe siècle par le biais de l'administration américaine. L'age d'or a débuté après la Deuxième Guerre Mondiale. Les équipes du Guam ont participé à la Little League et aux Babe Ruth World Series dans les 60, et une ligue senior a été lancée.

Elle a évolué pour devenir la Ligue Majeure du Guam en 1974. La ligue existe toujours sous le nom de Budweiser Baseball League et rassemble huit équipes. La Ligue Amateur de Baseball du Guam a été créée en 1985 et a compté jusqu'à 20 équipes en 1987. L'Association du Baseball Amateur de Guam organise toujours des ligues de printemps et d'été.

Le Guam a commencé à disputer des compétitions internationales dans les années 80, organisant le Western Pacific Invitational Baseball Tournament, une compétition rassemblant quatre équipes. L'événement a été stoppé après l'édition de 1996, la première remportée par l'équipe nationale du Guam.

Steven DeSoto était l'un de membres de l'équipe nationale du Guam. Son fils Makai DeSoto a récemment obtenu une bourse d'études pour rejoindre le Cochise Community College à Douglas, en Arizona.

La photo de couverture est de Matt Weiss du Guam Daily Post.